收入、教育程度影响很少!性格才是人生满意度的关键?

文 / 一流人      2019-08-28

收入、教育程度影响很少!性格才是人生满意度的关键?

仅为情境配图。图片来源:pexels



如果连重大的负面事件都无法影响满足感,那麽是否表示追求平稳的生活或许根本就不重要呢?当然并非如此。生活状态是否稳定会影响一个人的满足感,只是程度往往相当有限。

大约50年前,科学家开始研究人类的幸福感。综观所有研究结果发现,收入、教育程度、家庭状况、性别以及宗教信仰等因素,都会影响主观的幸福感受,但占比只有3%至5%左右。

因此,必定还有其他的因素影响人们对於幸福感受的差异。像是老同学在多年後重新聚首时会发现,昔日同窗除了发型和衣着改变以外,其他几乎都没什麽变化,从前那个爱发牢骚的家伙可能变胖了,也掉了些头发,但他还是像学生时代一样抱怨个没完;而那个永远善解人意、沉着冷静的班长,则依旧具有温文儒雅的气质。

如此说来,满足与性格有关吗?心理学家艾德.迪安纳(Ed Diener)是首位利用一份只包含5个问题的简短测验来测量满足感的科学家,藉此研究「性格」对於主观幸福感的影响。

他找了222位心理系的学生进行实验,结果发现这些年轻人对人生的满意度有着极大的差异。这些学生全都是天之骄子的特权阶级,能在大学里就读像心理学这样不以赚钱为目的的科系,他们也几乎没有经济压力或对前途感到不安等问题,因此表面上他们看起来都过得非常好。但事实上,有些人却极度愤世嫉俗,而其他人则特别知足常乐。

为了确认满足感是否由性格而定,迪安纳使用心理学家长期用以描述人类性格的工具,即「五大人格特质」(Big Five)。这五种性格特质不容易受到一个人的生活模式所影响,也能确切显示在一个人性格中最重要的几个关键,包括:他对体验新事物抱持多开放的态度?有足够的责任感吗?包容性有多强?有亲和力吗?又或者他特别容易情绪不稳(神经质)吗?

这五种人格特质分别如下。

一、情绪性

容易有大幅度的情绪波动、焦虑、忧郁及易怒,对事情总是过度担忧,因而给自己太多压力。

二、亲和性

乐观,善良,容易相信别人,在团体中较容易与他人合作。常会关心他人,能够设身处地为人着想。

三、开放性

具有好奇心,勇於挑战与冒险,拥有多样化的兴趣,喜欢各式各样的生活体验。

四、自律性

主动而认真负责,重视细节,做事有计画,且会按部就班前进。

五、外向性

反应机灵,精力充沛,热情健谈,擅於社交,喜欢成为众人注目的焦点,交友广阔。

(表格:时报出版提供)

当然,一个人身上所拥有的特质远远超过这5种。基本上,所有与人的思想、感受与行为相关的特质,就代表其个性。在1930年代,美国心理学家阿尔波特(Gordon Allport)和奥德伯特(Henry Odbert)发表了一份史无前例的人格词汇表,单在英文当中就有将近18000个描述人性格特点的字汇,数量之庞大让他们称之为「语义学梦魇」(a semantic nightmare),其中意思相似的又有4504个形容词。

但无论如何,这五种人格特质对满足感的确有着极重大的影响,之後又有许多科学家针对这个议题做了研究,最後依然得出相同的结果。这些研究结果皆显示,与不满足的人相比,极度满足之人会特别热心、随和、负责任,而且绝对不太会神经质、内向或胆小。此外,这些人也拥有稳固的社交圈,爱情关系通常比较长久,而且整体而言比较容易广结善缘,人际关系良好。

亲和性与自律性显然是影响满足感最大的两种特质,其原因很容易推测得知:满足者对人生与周遭的人都抱持善念,因此他也会感受到更多正面的事物,基本上就会比较满足。至於自律性,则通常与一个人的组织与逻辑能力有关,这有助於解决日常生活需求,并提升幸福感。

此外,外向性也会对人生满意度产生正面影响,它代表我们乐於接受挑战,并且能睿智地解决问题,因此在面临困难时,也能勇於克服,不认为自己会被就此击垮。

相反地,不稳定的情绪与满足感是无法并存的。情绪化的人极易为任何事烦忧,他们会觉得自己背负重担,承受极大的压力,常让人认为他们是不快乐的。

客观来说,迪安纳那些个性开朗活泼的学生们遇到的正面事情,绝对不会比那些总在抑郁情绪里艰难度日的病人还多,但即便如此,那些乐观的病人却认为自己很快乐。迪安纳说:「这种正面经验的模式会持续一辈子。」他认为不自我设限、亲切的人对正面事物的感受特别强烈,而神经质的人却会吸引负面事物,因为他们预期的就是负面事物,也因此会记得特别清楚。

总体来说,性格因素对满意度的影响约占50%,不过它们决定的不只是人们究竟有多知足,也影响人们对人生部分领域的满意度:例如工作或感情关系等层面,因此一段与情绪不稳者相结合的婚姻会较不持久;如果另一半有着神经质的性格,那麽未来离异的可能性也会很高。此外,在职场条件类似的前提下,员工的性格差异对满意度也往往具有决定性的影响:有人开开心心地上班,每天都能有最好的表现;但在相同的工作中,有些人却倍感压力,总是怨声载道。

性格的影响就是那麽明显,我们早自一个人的学生时期就可以预知,将来他是否会喜欢自己的工作。1995年,有心理学家曾在威斯康辛大学为应届毕业生大胆做了预测:那些在校时常常对作业提出抱怨、做事情绪化、不太有责任感的人,日後的职场生涯也较不顺利,而且这项预测在学生毕业几十年後依然非常准确。

性格会随着时间而改变

如同上述,五大人格特质是性格形成的主要因素,但苏黎士联邦理工学院心理学教授鲁赫(Willibald Ruch)还想对此更深入了解,因此他针对那些自觉特别幸福的人,更深入调查他们具有的性格强项,包括:希望、热忱(热心的行动力)、连结力(爱人的能力)、好奇心与感恩的心,这些也是能使人感到满足的特质。

相较之下,其他同样正面的性格特质,如:心胸开阔、具有美感、可靠、创造力与谦逊等,则比较无法影响满足感。

(表:时报出版提供)

此外,自我价值感对於满足程度也有极大的影响。自我价值感是固定不变的,会伴随我们一生,有时就等同一个人的性格特徵,至少在我们这样的个人主义文化里,满足与自我价值感的关系极为密切。然而研究也发现,在孟加拉这个国家,满足的人生并不是那麽重要。这可能是因为在贫穷文化里,金钱更被重视:也可能是因为在那样的地方,收入较低者所承受的痛苦,会比在西方世界里生活困难的穷人还要多。

虽然性格对人生满意度有绝对的影响,但满意度仍是能改变的,就连性格也并非坚不可破,它们能够、也常会随着年龄的增长而逐渐改变,而且这些改变通常是积极正面的。很多研究都显示,随着年龄增长,大部分成年人都会变得更加和善、专注,情感修复力也更强。只不过这些改变通常需要几年、甚至几十年才能完成,短时间内突发又剧烈的人格改变是极少见的。

柏林教授诗佩西特(Jule Specht)就表示:「我们已经知道,性格在人生的不同阶段会产生不同的变化。」尤其是当有重大事件改变了我们,以及我们对人生的想法时更是如此。当她分析德国经济研究院的社经民调数据後,发现即使是已退休的族群,性格仍会产生明显的变化。例如一个毕生追求名利的人,到了晚年可能会变成一个古道热肠的老爷爷;逞凶好斗之人也可能变得和蔼可亲;一个向来都很有责任感的妈妈,可能会变成热爱自由的女人,不再在乎世俗的价值观。

然而并非所有性格都可以改变,例如「亲和性」似乎就是最不容易改变的个性特质。通常社交能力强又健谈的年轻人,在长大成人後会变得比较沉稳,但和之前的落差并不会很大。相较之下,责任感则会随着年龄增长而增加,有些人在年轻时无法好好控制自己的情绪,也不是特别的循规蹈矩、可靠及负责任,但在40岁以後,通常个性都会更为沉稳,也有明显的责任感。

相反地,难相处之人却要直到约60岁後才会变得比较随和。我们刻板印象中所想像的老年人总是唠叨、爱发牢骚,感觉很难搞。但出乎意料的,在现实生活中,温和慈爱的奶奶,以及亲切简朴的爷爷似乎还蛮常见的。

另一方面,思想开放程度会与年龄成反比,年纪大的人显然保守,更坚信旧有观念,对接受新事物与新思维也比年轻人缺乏兴趣。就连神经质的倾向也会随着年龄增加。一般来说,20几岁的年轻人较能在压力之下仍维持自信、保持镇定,自30岁之後,这些特质就会慢慢褪去。

我们的性格能够随着时间改变,而且也真的会改变。曼彻斯特大学的波伊斯(Chris Boyce)对此指出:「性格上的小变化会让我们的满意度产生大改变,所以政府应该致力改善学校课程、社群团体、儿童教育等人格养成的培养环境,这比起促进GDP的成长,提升国民幸福指数会更有效益。」

如此说来,显然人们并非本性难移,但为什麽我们却很少改变呢?这是因为人们多半「无法想像自己会改变」,因为我们一直以来都是这麽活着,也一直就是这样的人。人们会根据过去的经验来推测自己的未来,而且也没有范例显示如果拥有不一样的人生又会如何,唯有当人们相信自己真有可能改变的那个瞬间来临,他们才能找到自己适合的改变方式。

我们若希望性格与自我价值感能朝正向发展,并藉着这样的提升来达到更高的满意度,就必须主动做些什麽才行,包括主动分析自己过去的人生,以及未来的目标与愿景,另外还要培养一种重要的能力是:与自己的负面性格达成和解,对自己也要宽容一些。

本文节录自:《》一书,克莉丝蒂娜・伯恩特(Christina Berndt)着,林砚芬译,时报出版。

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